What is a Social Forum?

The first social forum was the World Social Forum held in January 2001 in Porto Alegre, Brazil. Simply put, it was a response to the growing onslaught of the neoliberal agenda of the ruling parties in many parts of the world. It challenged the TINA syndrome as well as the right-wing theses of “the end of history” and “clash of civilizations.” It also proposed the slogan “Another World is Possible.”The World Social Forum was intended as a regular meeting of activists to move experiences from the individual to the collective.

This forum set the trend for organizing such events on an annual basis. Until 2007 there were seven WSF in different cities of the world with an average participation of 100 000 people. From then onwards a WSF is held every two years. The next WSF-2013 will be held in Tunis.

In addition to this global event, there emerged national and regional social forums. For example “Quebec Social Forum,” “European Social Forum,” “Africa Social Forum”,”India Social Forum.” At the same time social forums were organized on thematic basis. For example, “Democracy Social Forum,” “Education Social Forum,” etc.

The WSF charter explains the social forum in the following manner:

The World Social Forum is an open meeting place for reflective thinking, democratic debate of ideas, formulation of proposals, free exchange of experiences and interlinking for effective action, by groups and movements of civil society that are opposed to neoliberalism and to domination of the world by capital and any form of imperialism, and are committed to building a planetary society directed towards fruitful relationships among Humankind and between it and the Earth.

The alternatives proposed at the World Social Forum stand in opposition to a process of globalization commanded by the large multinational corporations and by the governments and international institutions at the service of those corporations’ interests, with the complicity of national governments. They are designed to ensure that globalization in solidarity will prevail as a new stage in world history. This will respect universal human rights, and those of all citizens – men and women – of all nations and the environment and will rest on democratic international systems and institutions at the service of social justice, equality and the sovereignty of peoples.

The World Social Forum is a plural, diversified, non-confessional, non-governmental and non-party context that, in a decentralized fashion, interrelates organizations and movements engaged in concrete action at levels from the local to the international to build another world.”

Qu’est ce que c’est un Forum Social?

Le premier forum social a été le Forum social mondial tenu en Janvier 2001 à Porto Alegre, au Brésil. Autrement dit, il s’agissait d’une réponse à l’assaut de plus en plus de l’agenda néolibéral des partis au pouvoir dans de nombreuses régions du monde. Il a contesté le syndrome TINA ainsi que les thèses d’extrême droite de «fin de l’histoire» et «choc des civilisations». Il a également proposé le slogan «Un autre monde est possible”.Le Forum social mondial a été conçu comme une réunion ordinaire des militants pour déplacer les expériences de l’individu au collectif.

Ce forum lancé la tendance pour l’organisation de tels événements sur une base annuelle. Jusqu’en 2007, il y avait sept FSM dans différentes villes du monde, avec une participation moyenne de 100 000 personnes. Partir de ce moment un FSM se tient tous les deux ans. Le prochain FSM-2013 se tiendra à Tunis.

En plus de cet événement mondial, il a émergé nationaux et régionaux forums sociaux. Par exemple, «Forum social québécois», «Forum social européen,” “Forum Social Africain”, “Forum Social Inde.” Dans le même temps forums sociaux ont été organisés sur une base thématique. Par exemple, “Forum de la social-démocratie», «Education Forum social», etc

La charte du FSM, explique le forum social de la manière suivante

Le Forum Social Mondial est un lieu de rencontre ouvert visant à approfondir la réflexion, le débat démocratique d’idées, la formulation de propositions, le libre échange d’expériences et d’articulation en vue d’actions efficaces, par des groupes et mouvements de la société civile qui s’opposent au néolibéralisme et à la domination du monde par le capital et toute forme d’impérialisme, et se sont engagés à bâtir une société planétaire axée sur des relations fructueuses entre l’Humanité et entre celle-ci et la Terre.

Les alternatives proposées au Forum Social Mondial s’opposent à un processus de mondialisation capitaliste commandé par les grands entreprises multinationales et les gouvernements et institutions internationales au service des intérêts de ces sociétés », avec la complicité des gouvernements nationaux. Ils sont conçus pour faire en sorte que la mondialisation de la solidarité prévaudra comme une nouvelle étape dans l’histoire du monde. Cela respecte les droits universels de l’homme, et ceux de tous les citoyens – hommes et femmes – de toutes les nations et de l’environnement et reposera sur les systèmes démocratiques et des institutions internationales au service de la justice sociale, l’égalité et la souveraineté des peuples.

Le Forum Social Mondial est un espace pluriel et diversifié, non confessionnel, non gouvernemental contexte et non partisan, qui, d’une manière décentralisée, des instances et mouvements engagés dans des actions concrètes, au niveau local à l’international pour construire un autre monde. “

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  1. Pingback: Quebec activists in town to rally students | UNews

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